ResearchBlogging


Einstein et les ondes gravitationnelles

En recherchant où et quand Einstein avait prévu l’existence des ondes gravitationnelles dont tout le monde parle, je suis tombé non seulement sur son article en allemand de 1918, mais aussi sur un court article qui en retrace l’historique. En fait, Einstein s’était planté deux ans plus tôt dans un autre article.


Le carbone pyrolytique, c’est fantastique 1

Découvert l’existence d’une forme de carbone méconnue : le carbone pyrolytique. C’est un empilement de couches de graphène moins régulier que dans le graphite *. Cependant le graphite n’est formé que de minuscules cristaux comme ceux qui partent en poudre au bout de votre mine de crayon, alors qu’on est capable de produire des plaques […]


Ou étiez-vous, photons ? 22

Je vous propose ci-dessous ma traduction d’un article récent [1] que j’ai trouvé fort bien fait sur un sujet difficile d’accès : la mécanique quantique. L’expérience décrite est géniale, et son interprétation par une symétrie du temps me titille particulièrement les neurones… Résumé Avec une nouvelle version de la fameuse expérience des fentes de Young, des […]


Y’a-t-il des trous noirs dans la mer ? 3

Voici un article que je ne devrais pas écrire, en vertu de la loi du journalisme de SNBC illustrée ci-contre. Ce qui m’y force, ce sont articles intitulés “Des trous noirs découverts dans les océans“, “Les scientifiques trouvent des trous noirs dans l’océan Atlantique“m pour les plus radicaux, ou “Des trous noirs dans nos océans, selon des scientifiques“, “Des scientifiques […]


L’obsolescence est-elle programmée ? 109

La notion d’obsolescence programmée est à la mode. Autrefois cantonnée aux milieux “progressistes”, la cause est entendue notamment depuis le documentaire “Prêt à jeter” : les industriels contraignent les ingénieurs à limiter la durée de vie des produits pour en vendre plus et maximiser leurs profits, ce qui provoque gaspillage, déchets et autres catastrophes. Certains vont jusqu’à qualifier cette pratique de crime contre l’humanité ! Aujourd’hui les média ne prennent plus aucune précaution oratoire lorsqu’elles abordent ce sujet.

Pourtant, j’ai des doutes. Je sais que l’obsolescence programmée a été théorisée et même prônée. Mais ne sais pas si elle existe réellement. Je précise d’emblée que mon doute est motivé par ma curiosité scientifique et rien d’autre : je comprends que vous puissiez y croire, mais moi je veux savoir. Donc je formule cet article comme une question : “L’obsolescence est-elle programmée ?”


Fraudez fort, fraudez Benford 11

Fabriquer des données comme des montants de fausses factures demande un certain doigté car il existe des tests statistiques permettant de mesurer leur vraisemblance. Le plus usité de ces tests consiste à vérifier que les données suivent la surprenante loi de Benford, qui dit que le chiffre le plus à gauche de données statistiques est […]


Le rapport suisse sur l’homéopathie 30

Jetez ce livre dans une piscine et buvez un verre de son eau : selon le principe de similitude, ça devrait vous soigner de l’inconduite scientifique.


Le fossé de Sloane 4

Les chemins de la science sont souvent inattendus et tortueux, comme le montre de plus en plus une jolie histoire dans laquelle je suis impliqué. Rappel des épisodes précédents. Pour Zinzin, mon prof de maths un peu fou, 1548 était le nombre entier le plus quelconque qu’on puisse trouver. En 2008 j’ai eu l’idée d’utiliser […]


Succès hollywoodiens et transformée de Fourier 4

Incroyable : une deuxième tentative d’article scientifique en une semaine dans le torchon du coin café! Ils ont du engager un stagiaire qui vise Science&Vie … Cette fois c’est “Le succès des films tient à une formule de maths.” Attachez vos ceintures : … les films à succès suivent une formule mathématique. Il s’agit de la […]


Pourboires et cycle menstruel 1

Comme “Autour des Sciences” a été le plus rapide cette année à lister les lauréats du prix igNobel 2008, je me contente de traduire en français pour vous l’abstract de l’article “Effets du cycle ovulatoire sur les pourboires des strip-teaseuses: une preuve économique de l’œstrus humain ?” lauréat en “économie” : Geoffrey Miller, Joshua M. Tybur, & […]