Physique

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Armadillo Run

Armadillo Run est un jeu GENIAL. Je ne m’étais plus autant marré en me cassant la tête depuis The Incredible Machine (TIM) et Lemmings (que je viens de trouver jouable en ligne ! wow !) Armadillo Run est à la base un casse-tête basé sur la simulation physique. Il s’agit de faire passer une balle […]

Le rayon vert

Dans “Pirates des Caraïbes 3” le “rayon vert” permet de revenir du monde des morts. Comme c’est un “green flash” en anglais, Hollywood en a fait un effet spécial spectaculaire, mais existe-t-il vraiment ? Et bien oui! C’est un phénomène optique rare qui se produit au coucher du Soleil sur la mer, par temps calme […]

Gecko artificiel

Ils l’on fait : un robot capable de grimper sur du verre en utilisant la force de Van der Waals. Le SkickyBot de l’université de Stanford imite le gecko, dont on a compris comment les pattes fonctionnaient qu’en 2002. Depuis, il a été possible de créer des matériaux adhésifs sur le même principe. Spiderman n’est […]

GPUs et Physique

Dans votre ordinateur, il y a un CPU (Central Processing Unit) de chez Intel ou AMD communément appelé “processeur”, et un GPU (Graphics Processing Unit) de chez nVidia ou ATI. Il n’y a pas si longtemps, le GPU était un circuit “fermé”, non programmable par le commun des mortels, entièrement dédié à la production de […]

Plus froid que l’espace

L’annonce du refroidissement à moins de 2°K d’un bout du LHC m’a rappelé une anecdote sympa. Alors que j’étais jeune assistant à l’Institut d’Automatique, un chercheur de l’Institut de Physique débarque en demandant un coup de main pour un problème de “régulation de température”. Le prof, pensant à un simple problème du genre thermostat de […]

Compte à rebours stellaire

L’explosion d’étoile la plus violente jamais mesurée a été annoncée hier. Une géante rouge supermassive, 150 fois plus lourde que le Soleil a explosé dans la Galaxie NGC 1260, située à 240 millions d’années-lumière. La supernova SN2006gy est devenue plus brillante que le noyau de cette galaxie, environ 50 millions de fois plus brillante que […]

Ultrasons Anti- (et Pro-) Ados

J’avais sans trop y croire entendu parler d’une sonnerie de Natel (= “téléphone portable” pour les Gaulois) qui serait tellement aigue qu’elle serait inaudible pour les adultes, d’où son intérêt pour être joignable en classe alors que ces engins sont censés être débranchés… Et bien le “Mosquitone” existe vraiment et fonctionne comme décrit sur le […]

Gliese 581

L’équipe de Michel Mayor, qui avait détecté la première exoplanète en 1995 vient de refaire très fort en détectant la première planète comparable à la Terre autour de l’étoile Gliese 581, distante de 20 années lumière environ. Cette planète est rocheuse, environ 1.5x plus grosse que la Terre et orbite assez près de l’étoile, mais […]

Cavitation

A lire sur Foilers ! deux articles d’introduction à un sujet qui m’intéresse depuis peu : Le Mur des 50 noeuds : l’équivalent du mur du son pour les bateaux La Cavitation : le phénomène qui en est la cause Je n’avais jamais réalisé l’analogie entre le mur du son à 1000 km/h pour les […]