Histoire

30 articles

Al-Khawarizmismes

Dans les années 800, le mathématicien perse Abou Jafar Muhammad Ibn Mūsa al-Khuwārizmī introduit le zéro (indien) dans les chiffres arabes, décrit comment résoudre les équations du second degré, et propose de résoudre certains problèmes mathématiques en répétant une séquence d’opérations jusqu’à ce qu’un “critère d’arrêt” soit satisfait. Au XIIème siècle, les moines latins nomment “algorismus” […]

La forme du coeur

Enfin une explication rationnelle de la forme du cœur. Pas celle de l’organe mais celle du symbole de l’amour, celle que les filles aiment en bijou, les  garçons en gâteau et qui ne ressemble que très vaguement à une illustration anatomique Une des représentations les plus anciennes de ce symbole figure sur les pièces  en […]

Histoire d’angles

Combien d’unités de mesure des angles connaissez vous ? Il y a le degré, bien sur, le radian probablement, peut-être le grade, mais encore ? Diviser un tour en 360 degrés est une excellente idée qu’a eu un illustre Babylonien anonyme il y a environ 4000 ans. Pourquoi 360 ? D’abord, 360 est un nombre […]

Initiatives populaires

Depuis 1848, les citoyens suisses jouissent du droit d’initiative populaire : il suffit que 100’000 citoyens (environ 2% du corps électoral) soutiennent une proposition de modification de la Constitution pour que l’adoption du texte soit soumise au vote de l’ensemble de la population*. C’est ainsi que l’Article 72, al. 3 de notre Constitution contient désormais […]

Longitude

Je viens de transférer “Longitude : l’histoire vraie du génie solitaire qui résolut le plus grand problème scientifique de son temps”[1] de la liste “bouquin à lire un jour” à la liste “bouquins lus et vivement recommandés”. Je ne m’étais pas précipité pour le lire car je connaissais un peu l’histoire de John Harrisson, génial horloger […]

Il y a plein de place en bas

Traduction de la présentation que Richard Feynman a donné le 29 décembre 1959 à la réunion annuelle de l’American Physical Society à (Caltech). Intitulé “There’s Plenty of Room at the Bottom“, ce discours visionnaire pose les bases de la course à la miniaturisation qui nous fournit chaque année des ordinateurs et autres gadgets plus puissants, plus fiables […]

Manicore

Je m’étais lancé dans un article fleuve sur le CO2, les énergies du futur et leur liens avec l’économie mondiale… Et puis j’ai réalisé que tout ce que j’avais à en dire figure déjà sur un site absolument génial : Manicore.com. C’est le site de Jean-Marc Jancovici, ingénieur conseil indépendant spécialiste de ces domaines, mais […]

Ce que Darwin n’a pas dit

“La raison du plus fort est toujours la meilleure” n’est pas tirée de l’oeuvre de Charles Darwin. C’est dans “Le Loup et l’Agneau” de Jean de la Fontaine, écrit deux siècles et demi avant l’Origine des Espèces. Pourtant le grand public et même la presse associe toujours Darwin avec l’idée que “seuls les plus forts […]

Le chariot robot de Léonard

Autour de 1493, Léonard de Vinci esquisse un chariot ingénieux, apparemment conçu pour parcourir un chemin “programmé” à l’aide de cames. SolidWorks vous explique son fonctionnement en détail sur le site real geniuses, en le mêlant à une démonstration de leur logiciel de CAO 3D sur un ton parfois un peu trop commercial, mais c’est […]

Loi de Moore … toujours ?

Le premier ordinateur capable d’effectuer un million de milliards d’opérations par seconde (un petaflop) fait “bip-bip” depuis quelques jours. Le “Roadrunner” d’IBM supplante ainsi le “BlueGene/L d’IBM aussi, vieux d’une année seulement et qui plafonnait à 0.476 petaflop. D’après les mesures de top500.org qui répertorie les 500 plus puissants ordinateurs de la planète, leur puissance […]