Biologie

31 articles

Quel trématode a infecté METI ?

Vu l’autre jour cet excellent cartoon du “Saturday Morning Breakfast Cereal” qui associe l’émission de signaux à destination des extraterrestres (METI) à un comportement suicidaire de poissons infectés par des trématodes 🙂 Hélas, il manque de références. Il est relativement facile de trouver des documents sur les risques de METI et l’échec de SETI (les civilisations réellement intelligentes […]

La vie à faible nombre de Reynolds

A la fin de l’article “La Vie à bas Reynolds“, j’avais lancé un appel à l’aide pour traduire la référence principale E.M. Purcell. “Life at Low Reynolds Number“, 1977, American Journal of Physics vol 45, pages 3-11* L’appel a été entendu par Christopher Couchman, qui m’a donné un très sérieux coup de main pour traduire en […]

Molécules d’été et divers

Il fait chaud et vous appréciez le goût rafraîchissant de la menthe ? Dites merci au menthol, la molécule contenue dans ces plantes, et désormais également synthétisée par l’industrie chimico-alimentaire. Le menthol a la propriété d’agir chimiquement sur les récepteurs de notre bouche normalement sensibles à la température des aliments, en particulier via un canal […]

La forme du coeur

Enfin une explication rationnelle de la forme du cœur. Pas celle de l’organe mais celle du symbole de l’amour, celle que les filles aiment en bijou, les  garçons en gâteau et qui ne ressemble que très vaguement à une illustration anatomique Une des représentations les plus anciennes de ce symbole figure sur les pièces  en […]

Le Génome de Genève

Si j’ai un regret à propos de l’exposition “Génome-Voyage au coeur du vivant” , c’est de ne pas l’avoir visitée plus tôt  et de ne pas vous en avoir parlé avant. Visitable encore quelques jours sur l’ile Rousseau, en plein centre de Genève, c’est vraiment une très bonne exposition de vulgarisation scientifique. J’espère vivement que […]

Comment palper les molécules de la vie

Excellente présentation vendredi passé au Microclub [1] par Sandor Kasas, du Laboratoire de Physique de la Matière Vivante (LPMV) de l’EPFL. Il nous a expliqué comment les microscopes à force atomique permettent d’observer, de filmer voire de palper les “briques de la vie” (protéines, enzymes, ADN) en plein action. Il a commencé par nous expliquer […]

Neurologie du Temps

Dans son excellent blog “Cosmic Variance”, Sean Carroll aborde souvent la passionnante question de la nature du temps et m’a inspiré plusieurs billets sur ce thème. Son récent article “Remembering the Past is Like Imagining the Future” est un peu moins cosmologique que d’habitude, mais tout aussi excitant.

Pourquoi les bébés sont plus jeunes que leurs parents

Cette question étrange a été abordée hier par Antoine Danchin dans une séquence de l’émission scientifique “Impatience” de la Radio Suisse Romande sur la “biologie synthétique”. Vous pouvez écouter cette séquence ici. Si vous êtes pressé, sautez à 7 minutes où Danchin décrit le parallèle entre biologie et informatique. Le passage qui inspire cet article […]

Quand Darwin invente le télescope

2009 est l’année Darwin, et aussi l’année de l’Astronomie. Et voici qu’une découverte toute récente [1] rapproche en quelque sorte ces domaines sous la forme d’un poisson des profondeurs : Dolichopteryx longipes. Ce poisson de 18 cm vit vers 1000m de profondeur connu depuis 1888, mais ce n’est que récemment que Hans-Joachim Wagner a réussi […]

Pourboires et cycle menstruel

Comme “Autour des Sciences” a été le plus rapide cette année à lister les lauréats du prix igNobel 2008, je me contente de traduire en français pour vous l’abstract de l’article “Effets du cycle ovulatoire sur les pourboires des strip-teaseuses: une preuve économique de l’œstrus humain ?” lauréat en “économie” : Geoffrey Miller, Joshua M. Tybur, & […]