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Bilan 2016 2

C’est l’heure du traditionnel petit bilan sur l’année écoulée sur ce blog. Avec 329’000 pages vues par 230’000 visiteurs en 2016, la fréquentation de ce blog est légèrement en baisse, mais rien de grave. Après un passage à vide en 2015, je reste motivé à partager avec vous les résultats de ma curiosité dévorante. Surprise! […]



La ChemCam de Curiosity 6

Vu la photo ci-contre dans un article consacré au robot Curiosity sur Mars. C’est juste un forage sur Mars… Mais qu’est-ce donc que cette ligne de points noirs ? Il s’agit de traces de mesures faites par la « ChemCam », un dispositif digne d’un Maître Jedi.



Non, Voyager 1 n’a pas quitté le système solaire 10

Je vous propose ci-dessous une traduction de l’article « Voyager 1 Reaches Interstellar Space. But Has It Left the Solar System? Wellllll… » de Phil Plait le « Bad Astronomer » qui introduit une intéressante distinction entre « entrer dans l’espace interstellaire » et « quitter le système solaire » Le 12 septembre, la NASA a annoncé en fanfare qu’après 36 ans dans l’espace, la sonde Voyager […]



Solar machins 4

Après le tour du monde de SolarTaxi et les premiers vols de  Solar Impulse qui prépare le sien, voilà que Planet Solar lève l’ancre pour boucler la première circumnavigation à l’énergie solaire. 20 ans après Spirit of Biel, les Suisses semblent toujours aussi passionnés de véhicules solaires jusqu’à imaginer un sous-marin solaire, tandis que d’autres se […]



Poussières d'espace 1

Perdu dans le ciel, le faucon est de retour, le bec poussiéreux. Le premier haïku* de Dr. Goulu a été inspiré par la sonde Hayabusa (« faucon pèlerin » en japonais)  dont j’ai appris l’histoire mouvementée à la radio [1] l’autre jour. Les japonais ont lancé très discrètement cette sonde en 2003, parlant de « démonstrateur technologique ». Hayabusa a […]



Bon anniversaire, Hubble ! 3

Ce qu’il y a de bien quand on fête un anniversaire scientifique, c’est qu’on reçoit des cadeaux au lieu d’en offrir. A l’occasion des 20 ans du télescope spatial Hubble, le « Hubblecast 36 » nous offre une magnifique rétrospective en vidéo des fantastiques progrès de l’astronomie, ou plutôt de l’astrophysique qu’a permis cet instrument. Voici la […]



Cendres et réacteurs 11

A froid, j’imaginais que la cendre abraserait les pales des réacteurs légèrement plus vite que d’habitude dans un nuage volcanique peu dense, pas de quoi fermer tout l’espace aérien européen. Et puis j’ai lu quelque par que des F/A-18 de l’armée finlandaise avaient été très abimés la semaine passée. Une petite recherche mène à ces […]



Gyroscopes d’hier et de demain 3

Mon premier gyroscope était une simple toupie montée dans une cage articulée : une fois lancée à l’aide d’un bout de ficelle, l’axe de la toupie reste insensible aux mouvements du support de la cage, magique. L’horizon artificiel  indispensable aux pilotes n’était initialement qu’une version motorisée de mon jouet d’enfant, mais Foucault ayant démontré qu’un […]



Pets solaires 1

Voici mon nouveau fond d’écran : Trouvée grâce à Bad Astronomy, c’est une photo de notre étoile préférée prise par Stereo, deux satellites identiques qui observent le Soleil simultanément et permettent de faire une image en 3D de l’héliosphère. L’image est prise dans les ultraviolets à haute énergie, à la limite des rayons X, et […]



Encore, Cassini, encore ! 1

La sonde Cassini devait explorer le système de Saturne jusqu’en 2008, mais sa fantastique moisson d’informations a été prolongée jusqu’en 2010 pour observer l’équinoxe de Saturne, le moment où la lumière du lointain Soleil rase le plan des anneaux. C’est ces jours-ci. Cassini a pris de  fantastique photos dont mes préférées sont ci dessous. Mais […]