Pourquoi

Les questions des scientifiques commencent par “Pourquoi”


Un temps pour l’éternité

    Frédéric Leclerc m’a fait parvenir un exemplaire de son livre [1] tout neuf consacré au temps en physique. Petit par la taille (80 pages + les 25 pages de l’article qui l’a motivé [2]), ce livre est une remarquable synthèse de l’état de la recherche sur la nature du temps, que l’auteur préfère […]


Le Théorème de Noether a un siècle 3

Il y a pile un siècle, en 1918, la mathématicienne Emmy Noether publia un résultat si important pour la physique qu’Einstein le qualifia de “monument de la pensée mathématique”. En deux mots, le théorème de Noether relie les lois de conservation à la symétrie des lois de la physique. Les lois de conservation Depuis quelques […]


Bon anniversaire, Richard Feynman! 1

Richard Feynman aurait eu 100 ans aujourd’hui. Il aurait pu devenir un spécialiste des fourmis, un percussionniste renommé ou un peintre fameux dans les bordels californiens[1] , mais il a préféré la physique. Du projet Manhattan à la commission d’enquête sur l’accident de la navette spatiale Challenger en passant par le prix Nobel de physique […]


La fonction dont la réciproque est sa dérivée 3

Quora, c’est vraiment bien. Je ne regrette pas d’y être plus actif que sur ce blog ces temps-ci. Il y a beaucoup de questions de niveaux très variés, mais les plus intéressantes sont évidemment celles dont on ne trouve pas la réponse facilement sur le web ou Wikipédia. Et parfois, par la magie d’internet, une collaboration efficace et désintéressée débouche sur une réponse vraiment originale.


Combien de marée 12

Cet été, les Goulus ont exploré le pays des grandes marées : la Bretagne et la Normandie. Notre périple a d’ailleurs commencé aux îles Chausey, un des rares endroits au monde où l’amplitude des marées peut atteindre 14 m, changeant le paysage de manière spectaculaire en quelques heures. Devant un tel spectacle on ne peut que se demander “mais comment donc est-ce possible” ?


Pourquoi on ne peut plus mesurer la vitesse de la lumière 14

Sur Quora, il y a souvent des questions stupides. Par exemple, quelqu’un a récemment demandé “Pourquoi on ne peut techniquement pas mesurer la vitesse de la lumière ?“. Au moment où j’hésitais entre “downvoter” la question ou répondre “pfff, ben bien sur qu’on peut!” en étalant ma science sur Ole Rømer (découvert grâce au livre “Longitude“) puisque tout le monde connait déjà l’expérience de Fizeau, je suis tombé sur cette réponse qui me colle une baffe : depuis 1983, on ne peut plus mesurer la vitesse de la lumière !


La politique française dans la 2ème dimension ? 15

Parmi les questions que je me suis posées lors du traditionnel raout quinquennal de mes voisins français, il en est une qui me turlupine d’autant plus que je n’ai pas trouvé les données permettant d’y répondre : se pourrait-il que l’axe “libéral / conservateur” * soit devenu prépondérant par rapport au traditionnel “gauche / droite […]


Merci Hans Rosling ! 1

C’est avec une grande tristesse que j’ai appris le décès de Hans Rosling. Si vous ne le connaissez pas encore, je vous encourage vivement à voir n’importe laquelle de ses conférences au TED ou sur sa chaine YouTube. Ce professeur de statistiques suédois changera votre vision du monde grâce à ses données, son charisme, son franc parler et son génial outil de visualisation “Gapminder” aux désormais célèbres bulles multicolores


La Beall’s List des publications prédatrices a disparu ! 1

Quelque chose d’inquiétant vient de se produire dans le monde de la publication scientifique : la “Beall’s List” des “publications prédatrices” a été supprimée par son auteur, sans explications.


La mathématique du Chat 3

Mais comment ai-je pu rater ce livre ? Fan du Chat, j’aurais du tomber dessus 100 fois, depuis 2008. Mais ce n’est qu’aujourd’hui que je vois en librairie ce que j’ai d’abord cru être un nouvel album. Mais ce n’est pas ça. “La mathématique du Chat” est un livre de vulgarisation sur les mathématiques*, illustré par des dessins de Geluck.