Archives de l’année : 2008


La Nature du Temps 13

Malgré les fantastiques progrès de la physique depuis la théorie de la relativité et l’avènement de la mécanique quantique, le débat fait toujours rage autour de la question “qu’est-ce que le temps?” L’ “institut des questions fondamentales en physique et cosmologie” fq(x) a organisé un  concours d’essais (en anglais…) sur ce thème. Les auteurs étaient […]


Maths de Noël 4

Trop mangé ? trop dépensé ? trop dormi ? trop culpabilisé ? Prenez de bonnes résolutions et nourissez votre cerveau et celui de vos enfants avec quelques casse-tête et jeux amusants trouvés pour vous sur le Web. Pour les petits dès 4 ans et jusqu’à 10, 15, 20, 30, 45 , Lulu le Lutin Malin […]


Légendes scientifiques 12

Comment a été défini l’écartement des rails de chemin de fer ? Vous avez certainement déjà appris dans une conversation de machine à café ou par un mail fort instructif que les 1435 mm correspondent à l’écartement des roues des char romains, eux mêmes définis par l’attelage de deux cheveaux, et que cette dimension se […]


Démosaïquification

C’est très facile de faire une photomosaïque comme celle ci-contre. Des sites comme Pictosaic juxtaposent en quelques secondes des centaines d’images pour approximer une image de base. Par exemple, voici un détail du goulot du bécher ci-contre: Mais combien de petites images distinctes sont utilisées pour produire la mosaïque ? Pour répondre à cette question, […]


Les dimensions de La Machine

Vu cette passionnante présentation au TED de Kevin Kelly intitulée “Prédiction sur les 5000 prochains jours du web”, disponible aussi sur YouTube : Le début reprend des chiffres et notions de “Dimensions of the One Machine“, un article sur le blog de Kelly qui commence par ce postulat : La prochaine étape dans l’évolution technologique […]


Ce qu’Einstein n’a jamais dit 44

L’autre jour, un titre de journal de boulevard a retenu mon attention : “Ce que Cécilia n’a jamais dit“. Merveilleux : un article entier sur ce qu’une célébrité n’a pas dit !  Ca laisse songeur … Puis Annick m’a expliqué que l’article est un interview ou elle révèle des choses qu’elle n’avait jamais dites avant. […]


Google trie 1 PetaByte de données ! 7

Pour trier un jeu de 72 cartes, je prends une carte de mon jeu mélangé, et je la pose sur la table. J’en prends une seconde, et je la place sur la table avant ou après la première selon l’ordre que je souhaite. La troisième carte peut aller avant ou après les deux premières, ou […]


Le Problème à N corps 9

Le “problème à N corps” consiste à déterminer le mouvement de N masses sous l’effet des forces d’attraction gravitationnelles entre elles. Pour N=2, Newton savait déjà que les deux corps décrivent des ellipses autour de leur centre de gravité commun. Pour N=3, Poincaré avait découvert que les trajectoires des corps pouvaient être “chaotiques” : une toute […]


Très très très grands nombres 11

Quel est le plus grand nombre entier que vous pouvez exprimer ? neuf milliards de milliards de milliards de (répéter quelques fois) milliards ? C’est un bon début, mais chaque “milliards de” n’ajoute que 9 zéros au nombre mais vous coute 12 lettres. Cherchez plus grand et plus court, disons en 5 caractères maximum. 99^99, […]


Perspective Suisse 2008

La version 2008 du désormais traditionnel sondage politique organisé par les principaux partis suisse est lancée. Par rapport à l’année passée, les questions me semblent mieux posées et moins tendancieuses, à l’exception de “Dans les écoles à fort taux de criminalité, la présence policière est augmentée.” qui est encore présente cette année, à ma grande […]