Billets taggés avec : Histoire


Les impossibles 1 4

Au moins quatre commentateurs de mon article sur le mouvement perpétuel m’ont sorti le même argument: des scientifiques célèbres ont dit au XIXème siècle qu’il était impossible aux avions de voler, donc les scientifiques n’ont pas le droit d’affirmer que quelque chose est impossible, en particulier violer le premier principe de la thermodynamique. Donc le mouvement perpétuel est […]

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Pour la Science d’octobre 1

Plusieurs articles du « Pour la Science » No 432 de ce mois d’octobre (encore) m’ont particulièrement intéressé. « La naissance de l’écriture en Égypte » [1] décrit comment cinq « systèmes graphiques » ornant des poteries ou des sceaux ont donné naissance aux hiéroglyphes vers l’an -3250 (notez la précision). Je n’avais jamais vraiment réalisé la différence fondamentale entre des dessins et une […]


Un petit pas pour l’homme … dans un petit puits gravitationnel. 15

Après « le petit pas » de Neil Armstrong, le « grand bond pour l’humanité » dans l’espace se fait attendre. Après quelques rappels historiques sur le programme Apollo, Dr. Goulu présente la notion de « puits gravitationnel » qui permet de visualiser l’énergie nécessaire aux voyages interplanétaires. Si l’on se représente la Terre comme située au fond d’un puits de 6’300 km lui même situé quelque 10’000 km plus bas que Mars, on comprend mieux la difficulté d’un voyage habité vers la planète rouge. Surtout si c’est un aller-retour.

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Comment trouver des nombres premiers 19

Les nombres premiers ont beau être étudiés depuis au moins 2300 ans, ils n’ont jamais été aussi mystérieux ni utiles qu’aujourd’hui. Mystérieux, car la démonstration de l’hypothèse de Riemann, qui permettrait de définir la répartition des nombres premiers, attend toujours son  futur millionnaire. Utiles, car nos cartes à puces, téléphones et ordinateurs consomment des quantités industrielles de « grands » nombres […]


Anticythère version suisse 7

A l’occasion de la reconstitution de la Machine d’Anticythère par Hublot et son exposition au musée des Arts et Métiers à Paris jusqu’en juillet 2012), je voulais écrire un billet à la gloire de l’astronomie, de l’horlogerie suisse, et de la science contre l’ufologie. Puis je suis tombé sur le communiqué de presse d’Hublot qui fait tout ça tellement bien que […]

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Amin Maalouf Immortel 5

L’Académie Française vient d’élire un auteur dont j’ai dévoré presque tous les livres : Amin Maalouf. D’après la liste, le seul autre dans ce cas est Marcel Pagnol, élu en 1946. Autant dire que je ne suis pas un ventilateur* de Littérature Française. D’ailleurs Maalouf n’est pas véritablement un auteur français, ne vous déplaise. Il est […]


Voiles et Voilers volants

Le mensuel Voile & Voiliers fête ses 40 ans avec un numéro en grande partie consacré aux « voiliers volants », ces engins ultra-rapides qui se soulèvent hors de l’eau sur des hydrofoils sous la seule force du vent. Le grand trimaran « L’Hydroptère » d’Alain Thébault en est le représentant le plus connu, détenteur d’un record de vitesse […]

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Al-Khawarizmismes 17

Dans les années 800, le mathématicien perse Abou Jafar Muhammad Ibn Mūsa al-Khuwārizmī introduit le zéro (indien) dans les chiffres arabes, décrit comment résoudre les équations du second degré, et propose de résoudre certains problèmes mathématiques en répétant une séquence d’opérations jusqu’à ce qu’un « critère d’arrêt » soit satisfait. Au XIIème siècle, les moines latins nomment « algorismus » […]


La forme du coeur 8

Enfin une explication rationnelle de la forme du cœur. Pas celle de l’organe mais celle du symbole de l’amour, celle que les filles aiment en bijou, les  garçons en gâteau et qui ne ressemble que très vaguement à une illustration anatomique. Une des représentations les plus anciennes de ce symbole figure sur les pièces  en […]

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Histoire d’angles 2

Combien d’unités de mesure des angles connaissez vous ? Il y a le degré, bien sur, le radian probablement, peut-être le grade, mais encore ? Diviser un tour en 360 degrés est une excellente idée qu’a eu un illustre Babylonien anonyme il y a environ 4000 ans. Pourquoi 360 ? D’abord, 360 est un nombre […]