Histoire


La première boucle 9

Sirtin a récemment fait remonter l’origine de l’informatique aux métiers à tisser Jacquard, « programmables » par cartes perforées au tout début du XIXème siècle déjà. Pour ma part je n’adhère pas à cette filiation car les métiers Jacquard ne connaissaient pas la notion de boucle conditionnelle. Une idée fondatrice de la programmation, c’est de pouvoir coder « répète 123 fois ceci: », et que la machine ait un moyen de compter jusqu’à 123, ce qui implique l’existence d’une mémoire dont le contenu est modifié par les instructions du programme. Comme l’a très bien exprimé Alan Perlis : « Un programme sans boucle et sans structure de données ne vaut pas la peine d’être écrit. »
Alors qui a écrit le premier programme valant la peine d’être écrit, la première boucle ?


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Adieu 3.14.16 : le 28 juin, ce sera Tau Day 3

Oui je sais, certains fêtent la journée de pi aujourd’hui, puisque le 14 mars se note 3.14 aux USA. Et comme nous sommes en 2016, c’est même 3.1416 . Et en prime Gilles nous a fait déguster une délicieuse Nusstorte des Grisons bien ronde. Mais je ne suis pas parvenu à me réjouir pleinement car depuis quelques temps un doute me ronge : et si π était faux ?



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Les impossibles 1 5

Au moins quatre commentateurs de mon article sur le mouvement perpétuel m’ont sorti le même argument: des scientifiques célèbres ont dit au XIXème siècle qu’il était impossible aux avions de voler, donc les scientifiques n’ont pas le droit d’affirmer que quelque chose est impossible, en particulier violer le premier principe de la thermodynamique. Donc le mouvement perpétuel est […]



Pour la Science d’octobre 1

Plusieurs articles du « Pour la Science » No 432 de ce mois d’octobre (encore) m’ont particulièrement intéressé. « La naissance de l’écriture en Égypte » [1] décrit comment cinq « systèmes graphiques » ornant des poteries ou des sceaux ont donné naissance aux hiéroglyphes vers l’an -3250 (notez la précision). Je n’avais jamais vraiment réalisé la différence fondamentale entre des dessins et une […]


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Un petit pas pour l’homme … dans un petit puits gravitationnel. 17

Après « le petit pas » de Neil Armstrong, le « grand bond pour l’humanité » dans l’espace se fait attendre. Après quelques rappels historiques sur le programme Apollo, Dr. Goulu présente la notion de « puits gravitationnel » qui permet de visualiser l’énergie nécessaire aux voyages interplanétaires. Si l’on se représente la Terre comme située au fond d’un puits de 6’300 km lui même situé quelque 10’000 km plus bas que Mars, on comprend mieux la difficulté d’un voyage habité vers la planète rouge. Surtout si c’est un aller-retour.



Comment trouver des nombres premiers 35

Les nombres premiers ont beau être étudiés depuis au moins 2300 ans, ils n’ont jamais été aussi mystérieux ni utiles qu’aujourd’hui. Mystérieux, car la démonstration de l’hypothèse de Riemann, qui permettrait de définir la répartition des nombres premiers, attend toujours son  futur millionnaire. Utiles, car nos cartes à puces, téléphones et ordinateurs consomment des quantités industrielles de « grands » nombres […]


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Anticythère version suisse 7

A l’occasion de la reconstitution de la Machine d’Anticythère par Hublot et son exposition au musée des Arts et Métiers à Paris jusqu’en juillet 2012), je voulais écrire un billet à la gloire de l’astronomie, de l’horlogerie suisse, et de la science contre l’ufologie. Puis je suis tombé sur le communiqué de presse d’Hublot qui fait tout ça tellement bien que […]



Amin Maalouf Immortel 5

L’Académie Française vient d’élire un auteur dont j’ai dévoré presque tous les livres : Amin Maalouf. D’après la liste, le seul autre dans ce cas est Marcel Pagnol, élu en 1946. Autant dire que je ne suis pas un ventilateur* de Littérature Française. D’ailleurs Maalouf n’est pas véritablement un auteur français, ne vous déplaise. Il est […]


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Voiles et Voilers volants

Le mensuel Voile & Voiliers fête ses 40 ans avec un numéro en grande partie consacré aux « voiliers volants », ces engins ultra-rapides qui se soulèvent hors de l’eau sur des hydrofoils sous la seule force du vent. Le grand trimaran « L’Hydroptère » d’Alain Thébault en est le représentant le plus connu, détenteur d’un record de vitesse […]