Archives du tag: Histoire

Les impossibles 1

Au moins quatre commentateurs de mon article sur le mouvement perpétuel m’ont sorti le même argument: des scientifiques célèbres ont dit au XIXème siècle qu’il était impossible aux avions de voler, donc les scientifiques n’ont pas le droit d’affirmer que quelque chose est … Lire la suite

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Pour la Science d’octobre

Plusieurs articles du « Pour la Science » No 432 de ce mois d’octobre (encore) m’ont particulièrement intéressé. « La naissance de l’écriture en Égypte » [1] décrit comment cinq « systèmes graphiques » ornant des poteries ou des sceaux ont donné naissance aux hiéroglyphes vers l’an -3250 … Lire la suite

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Un petit pas pour l’homme … dans un petit puits gravitationnel.

Après « le petit pas » de Neil Armstrong, le « grand bond pour l’humanité » dans l’espace se fait attendre. Après quelques rappels historiques sur le programme Apollo, Dr. Goulu présente la notion de « puits gravitationnel » qui permet de visualiser l’énergie nécessaire aux voyages interplanétaires. Si l’on se représente la Terre comme située au fond d’un puits de 6’300 km lui même situé quelque 10’000 km plus bas que Mars, on comprend mieux la difficulté d’un voyage habité vers la planète rouge. Surtout si c’est un aller-retour. Lire la suite

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Comment trouver des nombres premiers

Les nombres premiers ont beau être étudiés depuis au moins 2300 ans, ils n’ont jamais été aussi mystérieux ni utiles qu’aujourd’hui. Mystérieux, car la démonstration de l’hypothèse de Riemann, qui permettrait de définir la répartition des nombres premiers, attend toujours son  futur millionnaire. Utiles, … Lire la suite

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Anticythère version suisse

A l’occasion de la reconstitution de la Machine d’Anticythère par Hublot et son exposition au musée des Arts et Métiers à Paris jusqu’en juillet 2012), je voulais écrire un billet à la gloire de l’astronomie, de l’horlogerie suisse, et de la science contre l’ufologie. … Lire la suite

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Amin Maalouf Immortel

L’Académie Française vient d’élire un auteur dont j’ai dévoré presque tous les livres : Amin Maalouf. D’après la liste, le seul autre dans ce cas est Marcel Pagnol, élu en 1946. Autant dire que je ne suis pas un ventilateur* de … Lire la suite

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Voiles et Voilers volants

Le mensuel Voile & Voiliers fête ses 40 ans avec un numéro en grande partie consacré aux « voiliers volants », ces engins ultra-rapides qui se soulèvent hors de l’eau sur des hydrofoils sous la seule force du vent. Le grand trimaran … Lire la suite

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Al-Khawarizmismes

Dans les années 800, le mathématicien perse Abou Jafar Muhammad Ibn Mūsa al-Khuwārizmī introduit le zéro (indien) dans les chiffres arabes, décrit comment résoudre les équations du second degré, et propose de résoudre certains problèmes mathématiques en répétant une séquence d’opérations … Lire la suite

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La forme du coeur

Enfin une explication rationnelle de la forme du cœur. Pas celle de l’organe mais celle du symbole de l’amour, celle que les filles aiment en bijou, les  garçons en gâteau et qui ne ressemble que très vaguement à une illustration … Lire la suite

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Histoire d'angles

Combien d’unités de mesure des angles connaissez vous ? Il y a le degré, bien sur, le radian probablement, peut-être le grade, mais encore ? « Angles, lines, light, and shadows » par Kefindooley sur flickr Diviser un tour en 360 degrés … Lire la suite

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Initiatives populaires

Depuis 1848, les citoyens suisses jouissent du droit d’initiative populaire : il suffit que 100’000 citoyens (environ 2% du corps électoral) soutiennent une proposition de modification de la Constitution pour que l’adoption du texte soit soumise au vote de l’ensemble … Lire la suite

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Longitude

Je viens de transférer « Longitude : l’histoire vraie du génie solitaire qui résolut le plus grand problème scientifique de son temps »¹ de la liste « bouquin à lire un jour » à la liste « bouquins lus et vivement recommandés ». Je ne m’étais … Lire la suite

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Il y a plein de place en bas

Traduction de la présentation que Richard Feynman a donné le 29 décembre 1959 à la réunion annuelle de l’American Physical Society à (Caltech). Intitulé « There’s Plenty of Room at the Bottom », ce discours visionnaire pose les bases de la course à la … Lire la suite

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Manicore

Je m’étais lancé dans un article fleuve sur le CO2, les énergies du futur et leur liens avec l’économie mondiale… Et puis j’ai réalisé que tout ce que j’avais à en dire figure déjà sur un site absolument génial : … Lire la suite

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Ce que Darwin n’a pas dit

« La raison du plus fort est toujours la meilleure » n’est pas tirée de l’oeuvre de Darwin. C’est dans « Le Loup et l’Agneau » de Jean de la Fontaine, écrit deux siècles et demi avant l’Origine des Espèces. Pourtant le grand public … Lire la suite

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Le chariot robot de Léonard

Autour de 1493, Léonard de Vinci esquisse un chariot ingénieux, apparemment conçu pour parcourir un chemin « programmé » à l’aide de cames. SolidWorks vous explique son fonctionnement en détail sur le site real geniuses, en le mêlant à une démonstration de … Lire la suite

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Loi de Moore … toujours ?

Le premier ordinateur capable d’effectuer un million de milliards d’opérations par seconde (un petaflop) fait « bip-bip » depuis quelques jours. Le « Roadrunner » d’IBM supplante ainsi le « BlueGene/L d’IBM aussi, vieux d’une année seulement et qui plafonnait à 0.476 petaflop. D’après les … Lire la suite

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There’s Plenty of Room at the Bottom

En préparant un prochain article, je suis retombé sur un texte fondateur de la technologie moderne, celui de la présentation que Richard Feynman a donné le 29 décembre 1959 à la réunion annuelle de l’American Physical Society à (Caltech). Intitulé … Lire la suite

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Un si beau canular …

Sur ce blog il n’y a de place que pour la vérité vraie et vérifiable, agrémentée parfois d’un peu de sel subjectif pour en augmenter la saveur. Donc je le dis tout net : voici un vrai canular, mais un … Lire la suite

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le Dieu d’Einstein

L’étude de texte est un art qui se perd. Un grand nombre de média papier et électronique ont récemment titré « Croire en Dieu est un superstition enfantine, selon une lettre d’Einstein ». Or il n’a jamais dit ça. Dans cette fameuse … Lire la suite

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