Pourquoi

Les questions des scientifiques commencent par « Pourquoi »


L’abstraction mathématique gravée dans le marbre 1   Modifié récemment

Urs Würgler, ancien recteur de l’Université de Berne et mathématicien est décédé il y a un an. Sur sa tombe, son épouse a fait graver la formule dont il était le plus fier.
Mais comme elle n’en connaissait pas la signification, j’ai été appelé à la rescousse. Ce fut l’occasion d’une intéressante plongée, ou plutôt ascension dans l’abstraction mathématique.


Tombe d'Urs Würgler

Ce sont des « dykes » 2

En ballade sur l’île de São Vicente au Cap-Vert j’ai remarqué des structures géologiques surprenantes : des murs de basalte quasi verticaux, parfois encastrés dans des couches horizontales, parfois se détachant sur le ciel.


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Mathématiquement, il suffit d'attendre un moment ...

Solutions admissibles 7

Chaque fois que je tombe sur des théories physiques un peu exotiques comme la Métrique d’Alcubierre, le Big Bounce ou les trous de ver, je repense à une anecdote survenue lors d’un examen de physique au Collège Lycée de l’Abbaye de St-Maurice.



A combien tourne un trou noir ? 2

Les trous noirs sont des objets extrêmement déroutants. La plupart des explications « grand public » qui leur sont consacrés, y compris la mienne, se limitent à décrire un modèle de trou noir très simplifié : le trou noir de Schwarzschild, qui ne tourne pas sur lui-même. Mais ces trous noirs n’existent probablement pas : dans l’Univers, les vrais trous noirs tournent très très vite, et ça change pas mal de choses.


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Pyramides et sommes de puissances 3

En essayant de comprendre quelque chose aux courbes elliptiques je suis tombé là sur un problème d’apparence tout simple qui m’a fait découvrir les nombre pyramidaux et l’intéressant problème du calcul des sommes de puissances d’entiers.



Et si…? (le livre de xkcd) 1

J’ai dévoré « Et si… ? ». C’est un bouquin prodigieusement drôle et instructif. De la vraie bonne vulgarisation pour grands et petits de tous les niveaux. Dans ce livre Randall répond aux questions de lecteurs les plus absurdes en initiant subrepticement le lecteur à plusieurs outils utilisés dans l’analyse scientifique : les ordres de grandeur, savoir négliger, le raisonnement par l’absurde, l’extrapolation.


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igNobel Award Tour Show EPFL

IgNobel Award Tour Show 2

Comme certains ne connaissent pas encore les fameux Prix Ig Nobel, leur fondateur Marc Abrahams parcourt le monde pour présenter cette institution. J’ai ainsi eu la chance d’assister au « Ig Nobel Award Tour Show » organisé à l’EPFL il y a quelques semaines, et ce fut un grand moment de science poilante.



J’ai attrapé le bison de Higgs 1

David Louapre est un blogueur du Café des Sciences dont la chaîne YouTube « Science Etonnante » rencontre un succès mérité. Il vient de publier son premier livre de vulgarisation intitulé « Mais qui a attrapé le bison de Higgs ? » dont j’ai immédiatement attrapé un exemplaire. Ou le contraire car j’ai été contaminé par cet excellent bouquin au point d’en lire les 172 pages d’une traite.


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