Pourquoi

Les questions des scientifiques commencent par “Pourquoi”


Pourquoi on ne peut plus mesurer la vitesse de la lumière   Modifié récemment

Sur Quora, il y a souvent des questions stupides. Par exemple, quelqu’un a récemment demandé “Pourquoi on ne peut techniquement pas mesurer la vitesse de la lumière ?“. Au moment où j’hésitais entre “downvoter” la question ou répondre “pfff, ben bien sur qu’on peut!” en étalant ma science sur Ole Rømer (découvert grâce au livre “Longitude“) puisque tout le monde connait déjà l’expérience de Fizeau, je suis tombé sur cette réponse qui me colle une baffe : depuis 1983, on ne peut plus mesurer la vitesse de la lumière !





La politique française dans la 2ème dimension ? 11   Modifié récemment

Parmi les questions que je me suis posées lors du traditionnel raout quinquennal de mes voisins français, il en est une qui me turlupine d’autant plus que je n’ai pas trouvé les données permettant d’y répondre : se pourrait-il que l’axe “libéral / conservateur” * soit devenu prépondérant par rapport au traditionnel “gauche / droite […]





Merci Hans Rosling ! 1

C’est avec une grande tristesse que j’ai appris le décès de Hans Rosling. Si vous ne le connaissez pas encore, je vous encourage vivement à voir n’importe laquelle de ses conférences au TED ou sur sa chaine YouTube. Ce professeur de statistiques suédois changera votre vision du monde grâce à ses données, son charisme, son franc parler et son génial outil de visualisation “Gapminder” aux désormais célèbres bulles multicolores





La Beall’s List des publications prédatrices a disparu !

Quelque chose d’inquiétant vient de se produire dans le monde de la publication scientifique : la “Beall’s List” des “publications prédatrices” a été supprimée par son auteur, sans explications.





La mathématique du Chat 3

Mais comment ai-je pu rater ce livre ? Fan du Chat, j’aurais du tomber dessus 100 fois, depuis 2008. Mais ce n’est qu’aujourd’hui que je vois en librairie ce que j’ai d’abord cru être un nouvel album. Mais ce n’est pas ça. “La mathématique du Chat” est un livre de vulgarisation sur les mathématiques*, illustré par des dessins de Geluck.





Bye bye Pour la Science :-( 1

“Il n’y a qu’un patron : le client. Et il peut licencier tout le personnel, depuis le directeur jusqu’à l’employé, tout simplement en allant dépenser son argent ailleurs.” (Sam Walton)

Pour la Science a beau être un excellent journal, il a oublié ce principe essentiel au point que je n’y suis plus abonné. Je recevrai désormais Scientific American à la place.





L’abstraction mathématique gravée dans le marbre 4

Urs Würgler, ancien recteur de l’Université de Berne et mathématicien est décédé il y a un an. Sur sa tombe, son épouse a fait graver la formule dont il était le plus fier.
Mais comme elle n’en connaissait pas la signification, j’ai été appelé à la rescousse. Ce fut l’occasion d’une intéressante plongée, ou plutôt ascension dans l’abstraction mathématique.





Réseaux de neurones et loi de Schneier 6

Des chercheurs de Google viennent de nous rapprocher un peu plus de la Singularité en permettant à deux réseaux de neurones de développer entre eux une méthode de cryptage qu’un troisième réseau de neurone ne soit pas capable de décrypter. Mais la “Loi de Schneier” relativise la portée de ce résultat





Ce sont des “dykes” 2

En ballade sur l’île de São Vicente au Cap-Vert j’ai remarqué des structures géologiques surprenantes : des murs de basalte quasi verticaux, parfois encastrés dans des couches horizontales, parfois se détachant sur le ciel.





Solutions admissibles 7

Chaque fois que je tombe sur des théories physiques un peu exotiques comme la Métrique d’Alcubierre, le Big Bounce ou les trous de ver, je repense à une anecdote survenue lors d’un examen de physique au Collège Lycée de l’Abbaye de St-Maurice.