Quel trématode a infecté METI ? 8


Vu l’autre jour cet excellent cartoon du « Saturday Morning Breakfast Cereal » qui associe l’émission de signaux à destination des extraterrestres (METI) à un comportement suicidaire de poissons infectés par des trématodes :-)

Hélas, il manque de références.

Il est relativement facile de trouver des documents sur les risques de METI et l’échec de SETI (les civilisations réellement intelligentes n’émettent surtout pas de signaux permettant de les localiser), à partir de mon vieil article par exemple.

Mais pour trouver des références sur le trématode illustré dans le cartoon, il faut chercher plus. Le terme « cercaria » qu’on y trouve correspond à une étape du cycle de vie des trématodes en général. Ce n’est qu’après avoir cherché « trématode poisson cerveau comportement » dans tous les sens que je suis tombé sur un cours de parasitologie [1] où sont mentionnés plusieurs trématodes qui « manipulent » le poisson en le rendant plus vulnérable aux prédateurs:

Mais celui qui nous intéresse semble être Euhaplorchis californiensis [1]:

Les métacercaires d’Euhaplorchis californiensis envahissent (jusqu’à 3000 par hôte) la boîte crânienne du poisson marin Fundulus parvipennis.

L’adulte du parasite se développe chez des oiseaux marins qui se contaminent en ingérant les poissons.

Les poissons parasités ont un comportement très différent de celui des poissons sains : ils font des séjours fréquents près de la surface et ont des mouvements désordonnés.

Notamment, ils exposent fréquemment leur ventre clair vers la surface.

Les expériences en bassins extérieurs de K. Lafferty et K. Morris démontrent que les poissons parasités sont 30 fois plus nombreux à être capturés par les oiseaux que les poissons sains.

C’est pas une bonne idée pour un bouquin de S.F. ou un épisode de Fringe ça ? Envoyer dans l’espace des nano-robots qui infectent le cerveau des physiciens en leur suggérant l’idée d’envoyer des signaux « coucou on est là, sur une chouette planète habitable » dans l’espace ?

Références:

  1. Claude Combes « Concepts de base en parasitologie », 2005 [format PowerPoint PPT]