Encore, Cassini, encore ! 1


La sonde Cassini devait explorer le système de Saturne jusqu’en 2008, mais sa fantastique moisson d’informations a été prolongée jusqu’en 2010 pour observer l’équinoxe de Saturne, le moment où la lumière du lointain Soleil rase le plan des anneaux. C’est ces jours-ci. Cassini a pris de  fantastique photos dont mes préférées sont ci dessous.

Mais tout d’abord, une bonne nouvelle : il est question de prolonger la mission Cassini jusqu’en 2017, le prochain solstice sur Saturne !  Il faut juste convaincre la NASA de débourser $80’000’000 par an en salaires des équipes qui gèrent la sonde (ils sont beaucoup, ou bien payés ?) Ca fait cher la photo, mais ça vaut vraiment le coup. Go yankees, go !

La lune Promethée et la perturbation quelle cause à lanneau F de Saturne. Image prise dans le visible à environ 950000 km de Saturne. (NASA/JPL/Space Science Institute)

La lune Promethée et la perturbation qu’elle cause à l’anneau F de Saturne. Image prise dans le visible à environ 950’000 km de Saturne. (NASA/JPL/Space Science Institute)

Le sillon de Keeler est  creusé dans lanneau A par la lune Daphné, le petit point blanc au milieu du sillon. On voit les vagues créées par la gravité de Daphnée sur les bords du sillon. Image prise le 11 juillet 2009 à environ 496,000 km de Daphnée. (NASA/JPL/Space Science Institute) #

Le « sillon de Keeler » est creusé dans l’anneau A par la lune Daphné, le petit point blanc au milieu du sillon. On voit les vagues créées par la gravité de Daphnée sur les bords du sillon. Image prise le 11 juillet 2009 à environ 496,000 km de Daphnée. (NASA/JPL/Space Science Institute) #

Lombre rasante dune lune sur les anneaux, dont on voit que les caractéristiques optiques sont très variables (NASA/JPL/Space Science Institute) #

L’ombre rasante d’une lune sur les anneaux, dont on voit que les caractéristiques optiques sont très variables (NASA/JPL/Space Science Institute) #

Montage montrant linfluence des lunes Prométhée et Pandore sur lanneau F (NASA/JPL/Space Science Institute)

Montage montrant l’influence des lunes Prométhée et Pandore sur l’anneau F (NASA/JPL/Space Science Institute)

Si ça vous plait, regardez encore les autres photos ici.

Sources: