Ce qu’Einstein n’a jamais dit 40


L’autre jour, un titre de journal de boulevard a retenu mon attention : “Ce que Cécilia n’a jamais dit“. Merveilleux : un article entier sur ce qu’une célébrité n’a pas dit !  Ca laisse songeur … Puis Annick m’a expliqué que l’article est un interview ou elle révèle des choses qu’elle n’avait jamais dites avant. Ah! Trop facile… Je peux faire mieux!

Voici donc un article sur ce qu’Einstein n’a jamais dit, et ne dira jamais, mais qu’un grand nombre de personnes croient qu’il a dit.

Commençons par la pire “citation” d’Einstein:

L’astrologie est une science en soi illuminatrice. J’ai appris beaucoup grâce à elle, et je lui dois beaucoup. Les connaissances géophysiques mettent en relief le pouvoir des étoiles et des planètes sur le destin terrestre. A son tour, en un certain sens, l’astrologie le renforce. C’est pourquoi c’est une espèce d’élixir de vie pour l’humanité .

Qui peut ne serait-ce qu’imaginer un fondateur de la physique moderne prononcer une telle stupidité ? Pourtant cette phrase figure dans la “thèse” d’Elisabeth Teissier, sans référence d’aucune sorte et personne n’a songé à demander au “docteur” de la vérifier. En fait, il s’agit d’une “citation” non seulement totalement bidon [1,2], mais malhonnête. Ce qu’il a vraiment écrit sur l’astrologie, c’est :

Le lecteur est prié de noter les remarques sur l’astrologie. Elles démontrent que l’ennemi intérieur [chez Kepler], vaincu et devenu inoffensif, n’était pas encore complètement mort. [3]

Génial Albert qui définit la croyance comme “ennemi intérieur” du scientifique…

Une autre qui fait bien peur:

Si l’abeille disparaissait de la surface du globe, l’homme n’aurait plus que quatre années à vivre

Benjamin a consacré un billet à cette phrase attribuée à Albert sans aucune référence crédible. La aussi, il est peu probable qu’un scientifique sérieux ose une assertion aussi définitive à propos d’un sujet qui n’est pas le sien.

Il y a des citations plus inoffensives attribuées à Albert sans source avérée, comme :

Si les faits ne concordent pas avec la théorie, alors changez les faits

Remplir une feuille d’impôt est plus compliqué que la théorie de la relativité

et une ribambelle d’autres du même niveau.

D’autres “citations” sont des raccourcis compressés qui trahissent la pensée d’Einstein, comme

Croire en Dieu est un superstition enfantine

dont j’ai parlé à l’époque. Dans le même domaine :

Le Mal est l’absence de Dieu

est une légende urbaine récente, totalement inventée, mais qui circule partout sur le net…

Enfin beaucoup de phrases attribuées à Einstein sont très similaires à des citations réelles, mais dues à d’autres :

Tout doit être fait aussi simple que possible, mais pas plus simple

qui n’est qu’une formulation du rasoir d’Occam

Deux choses m’inspirent crainte et respect : le ciel étoilé et l’univers moral à l’intérieur de moi

qui est du à Emmanuel Kant, environ 150 ans plus tôt.

La seule chose qui interfère avec mon apprentissage est mon éducation.

Ca c’est de Mark Twain, et enfin :

Si vous ne pouvez expliquer un concept à un enfant de six ans, c’est que vous ne le comprenez pas complètement

est parfois attribué aussi à Richard Feynman (ça aurait pu être lui), mais on trouve une phrase très similaire dans le roman “le berceau du chat” de Kurt Vonnegut [4]

Et pour clore ce petit survol de ce qu’Einstein n’a jamais dit, voilà ce qu’il a entendu de la part de Charlie Chaplin :

Moi, on m’acclame parce que tout le monde me comprend et vous, on vous acclame parce que personne ne vous comprend.

et enfin , la prochaine fois que vous verrez une Vérité Suprême signée Albert Einstein, rappelez-vous de cet aveu de Louis “Studs” Terkel:

J’aime citer Einstein. Vous savez pourquoi ? Parce que personne n’ose vous contredire.

références:

  1. Jean-Paul Krivine “Einstein et l’astrologie : une citation fausse qui a la vie dure: un jury de La Sorbonne victime d’un vieux canular d’astrologues“, SPS n° 250, décembre 2001
  2. Denis Hamel “Les grands esprits manipulés par les astrologues“, Le Québec sceptique, Numéro 57
  3. préface de  “Johannes Kepler: Life and Letters”, Carola Baumgardt, New York, Philosophical Library, 1951.
  4. (ajoutée le 3.12.2013)  Kurt Vonnegut "Le Berceau du chat" (1972) Seuil ISBN:9782020016216 WorldCat Goodreads Google Books  : la phrase exacte est “Le Dr Hoenikker disait volontiers qu’un scientifique incapable d’expliquer ce qu’il fait à un enfant de huit ans est un charlatan.

Sources:

  • “Le monde est dangereux à vivre ! Non pas tant à cause de ceux qui font le mal, mais à cause de ceux qui regardent et laissent faire.” n’apparaît qu’en 1993 dans “The Harper Book of Quotations” de Robert I. Fitzhenry p. 356 d’après WikiQuote (https://en.wikiquote.org/wiki/Albert_Einstein) . C’est une des paraphrases de “il perçois parfaitement que le monde est davantage menacé par ceux qui tolèrent le mal que par ceux qui le commettent.” qu’Einstein à écrit (en français) dans la préface de “Conversations avec Casals” un ouvrage consacré au musicien Pablo Casals (texte de la trad en anglais: https://archive.org/stream/conversationswit1957casa/conversationswit1957casa_djvu.txt )

    • Babze

      Une autre version de la chose: “Pire que le bruit des bottes, le silence des pantoufles” (qui serait une des paraphrases si les dates correspondaient? ou simplement des idées indépendantes).

      En regardant dans “un moteur de recherche” oh surprise c’est aussi une fausse citation apparemment, on n’en sort plus! Semble attribué faussement à Max Frish, “écrivain et architecte suisse alémanique”.
      https://aucoinducomptoir.wordpress.com/2013/03/12/recuperations-manipulations-le-cas-des-pantoufles/
      (ou aussi https://fr.wikipedia.org/wiki/Discussion:Max_Frisch)
      [La page n’est pas à sur sujet précis, Je n’ai lu que l’article (qui parle d’autre-chose), et les 4 ou 5 1ers commentaires en suivant “Ctrl+F” (recherche dans la page avec “bottes”, c’est ici que le problème de la citation est abordé)].
      (Einstein faisait des grausses fautes d’orthographe en plus, non content d’inonder internet des misquotes quel foufou, “il perçoiT”).

  • Jean-Daniel m’a soumis un dialogue ( https://donotlink.it/EPkl ) entre un “professeur de philosophie athée” et un étudiant (croyant) censé être Albert Einstein sur le bien et le mal, l’obscurité et la lumière etc.
    Albert a répondu lui-même 😉 ici https://www.dialogus2.org/EIN/toutcequetuasdit.html : c’est n’importe quoi.
    Comme je l’ai répondu à Jean-Daniel : ce serait faux dès la première ligne car Einstein était juif, pas chrétien. Ensuite je ne suis pas sur qu’un prof de philo pouvait être athée autour de 1895 à Munich ou à Aarau, et les notions de zéro absolu ou d’évolution étaient très nouvelles à l’époque. Mais à la réflexion le pire dans ce texte est l’assimilation de la science à une religion. Il y manque la notion essentielle de réfutabilité. Mais il est vrai qu’elle date des années 1930 …

  • la plupart des 44 meilleures citations d’Einstein ne sont pas d’Einstein. Ah quand on ne vérifie pas ses sources…

  • Vu à plusieurs endroits “C’est le rôle essentiel du professeur d’éveiller la joie de travailler et de connaître.”.
    Le Figaro prétend que ça se trouve dans le livre “Comment je vois le Monde” d’Einstein, mais je ne l’ai pas trouvée dans le texte pdf à ma disposition. De plus je ne trouve pas d’équivalent anglais de cette “citation”.
    C’est donc très vraisemblablement une fausse citation également.

  • Oui bon, je ne vise pas l’exhaustivité non plus mais c’est vrai, j’aurais du mentionner celle là. Avec l’âge je n’utilise plus que 99% de mon cerveau …
    Sinon je t’incite à un plus de respect pour les chiantologues et les écologistes. Si si…

    Les (chefs) chiantologues sont parvenus à accumuler des millions en faisant avaler d’énormes conneries à une pyramide de disciples que nous n’avons pas réussi à former à la réflexion rationnelle. Les (chefs) des mouvements écologistes ont réussi à convaincre des peuples et des gouvernements qu’il fallait abandonner le virage énergétique sur lequel nous travaillons depuis 50 ans pour en subventionner un autre basé sur des moulins à vent. Là aussi, le rationnel a perdu. Eux ont gagné, et ça mérite le respect.

    Je me pose vraiment des questions sur le pouvoir de communication et de conviction des scientifiques. Nous avons raté quelque chose.

  • “L’esprit intuitif est un don sacré et l’esprit rationnel est un serviteur fidèle. Nous avons créé une société qui honore le serviteur et a oublié le don.”

    – n’est pas dans “Comment je vois le monde” contrairement à ce qui est le plus fréquemment mentionné

    – selon ce site qui a fait une recherche approfondie, cette expression apparaît en 1976 dans le livre de “The Metaphoric Mind: A Celebration of Creative Consciousness” de Bob Samples. L’auteur la présente comme son interprétation de la pensée d’Einstein

  • Tombé sur ” Si l’idée n’est pas a priori absurde, elle est sans espoir, le seul vrai point d’honneur en science est d’oser, de proposer des idées neuves, et ensuite de les vérifier ! ” . Ceux qui la mentionnent devraient suivre le conseil indiqué : vérifier.

    Je l’ai fait et n’ai trouvé mention que de la première partie de la phrase “If at first the idea is not absurd, then there is no hope for it.” en anglais. Selon https://en.wikiquote.org/wiki/Talk:Albert_Einstein , les premières références à cette “citation” datent de 1996 dans deux livres, “Fad Surfing in the Boardroom” et “The Next Step in Database Marketing”. Aucun de ces livres n’en indique la source.

    Cette citation est donc probablement apocryphe, ce qui n’a pas empêché qu’elle soit également reprise dans le film “1 Giant Leap” de 2002

  • j’aimerais savoir si EINSTEIN a dit “LA VIE ETAIT LE RÊVE, MAINTENANT ONT EST EVEILLES”.

  • Catastrophe, je me suis fait prendre aussi : “La connaissance s’acquiert par l’expérience, tout le reste n’est que de l’information.” qui trônait dans mes citations préférées et que je m’apprêtais à asséner à quelqu’un n’a pas l’air d’Einstein selon https://answers.yahoo.com/question/index?qid=20141227074325AA1nTxw .
    Tant pis, elle est tellement bien que je vais la sortir quand même en disant que c’est de moi…

  • Et encore trois, vues sur LinkedIn et dont il n’existe pas de source:

    – Ce n’est pas que je sois plus malin, c’est juste que je reste sur les problèmes plus longtemps
    – Si j’avais une heure pour résoudre un problème vital, je passerais 55 minutes à comprendre le problème, et 5 minutes à le résoudre

    – La logique vous mènera du point A au point B. L’imagination vous mènera partout.

  • 1138

    Ma préférée : « C’est fou le nombre de fausses citations de moi qu’on voit sur Internet. »

  • “Si vous ne pouvez expliquer un concept à un enfant de six ans, c’est que vous ne le comprenez pas complètement.” est aussi apocryphe ( http://en.wikiquote.org/wiki/Albert_Einstein#Misattributed )

  • Découvert celle-ci ” Rien ne peut être plus bénéfique à la santé humaine ni accroître les chances de survie de la vie sur la terre qu’une évolution vers un régime végétarien.” évidemment propagés sur tous les sites herbivores. Après vérification, je n’ai trouvé aucune source, donc méfiance corroborée par cette recherche http://answers.yahoo.com/question/index?qid=20101113022759AAcPPga

    Ce qu’il a écrit c’est “So I am living without fats, without meat, without fish, but am feeling quite well this way. It always seems to me that man was not born to be a carnivore.” dans une lettre à Hans Muehsam datée du 30 mars 1954. Il est mort un an plus tard. 😀

    • Babze

      Bonne année Dr Goulu et les lecteurs! (même les surunitaristes 🙂 ).

      (Par rapport ce qui semble être ci-dessus votre opinion sur le végétarisme, et une autre phrase aussi dans un autre article mais je ne la retrouve pas).
      À quand un article sur en effet cette escroquerie intellectuelle, scientifique et sanitaire qu’est le végétarisme? (Protection animale ou non, ce n’est pas le sujet, malheureusement). En effet il est mauvais pour la santé, et un article à son sujet manque cruellement à ce blog je trouve. Si il est ou tombe dans vos projets, je pourrai vous envoyer mes maigres résultats de petits débuts de recherches via Googl€ si ça peut aider (car je veux moi-même en faire un article, ou +, enfin un jour, étant affligé d’une vitesse d’escargot).

      • Merci Babze, bonne année à vous aussi.

        N’ayant ni le temps ni les compétences de m’attaquer à toutes les pseudo-sciences et croyances à la fois, je tente de limiter mes publications aux sciences “dures” et à ses relations avec la technique et l’économie (“Pourquoi, Comment, Combien”) …

        Mais je vous recommande volontiers des articles et des blogs amis sur ceux qui ne mangent pas de viande (ça me parait plus facile de les définir comme ça que de commencer à distinguer les végans des végétariens des végétaliens des végétaux végétatifs de Vega …):

        – les potes : http://www.cafe-sciences.org/?s=v%C3%A9g%C3%A9tarien&submit=Search bien sur
        – le plus drôle : http://lepharmachien.com/tag/vegetariens/
        – plutôt sur les OGM : http://toutsepassecommesi.cafe-sciences.org/

        bonne lecture et à bientôt

  • Vu dans les commentaires de http://sciencetonnante.wordpress.com/2013/03/11/le-plus-petit-cerveau-du-monde/ celle-ci ” « Chacun d’entre nous est un génie. Mais si vous jugez un poisson à sa capacité à grimper un arbre, il va croire toute sa vie qu’il est stupide. ».

    Après recherche et vérification elle vient de “The Rhythm of Life : Living Every Day with Passion and Purpose” (2004) by Matthew Kelly, p. 80 , un livre religieux apparemment…

    • BeBer

      Pourtant les premières références à cette phrase sur google date du 01/02/2001

      • Ah ? ça aurait été bien d’indiquer ces références car je ne les ai pas trouvées d’emblée, j’ai du utiliser la recherche Google datée et effectivement …

        MAIS il faut se méfier des dates sur internet. En fait il faut se méfier de tout sur internet, mais surtout des dates. En examinant http://www.motivation-au-travail.com/citations-motivantes datée du 1 février 2001 dans l’internet archive, on trouve que cette page ne date pas de 2001 mais seulement de 2012 et que dans sa première version du 31 mars 2012, il n’y avait pas de poisson d’Einstein … La “citation” y a été ajoutée le 20 février 2013

        Idem pour l’autre page http://www.ecolespubliques.fr/rsc_citations_ecoles.php datée du 15 mai 2002, elle date en réalité du 14 juin 2013.

        Mais merci pour la remarque, elle m’a permis d’utiliser la recherche datée de Google pour la première fois, et la fabuleuse Internet Wayback MAchine deux fois de plus.

    • Blob Binouche

      Ça aussi c’est faux… Dans le livre du gars, il cite Einstein… http://bit.ly/2nxj7lv

      Mais sur le site du Parisien où on parle des citations célèbre de Einstein, on n’en parle nulle part http://citation-celebre.leparisien.fr/auteur/albert-einstein

      • Ce n’est pas parce qu’il “cite” Einstein que c’est vrai … C’est justement le problème, tout le monde cite Einstein sans source. Albert a écrit des bouquins, de nombreuses lettres et donnés beaucoup d’interviews à des journaux. Si ce n’est pas référencé dans un de ces écrits, c’est probablement apocryphe.
        Dans la liste du Parisien il y a plusieurs fausses citations aussi (voir l’article et d’autres commentaires). C’est d’ailleurs le cas dans beaucoup de listes similaires.

  • J’ai eu un doute à propos de cette citation d’Albert : “Le progrès technique est comme une hache qu’on aurait mis dans les mains d’un psychopathe”.

    C’est bien de lui, mais sous une forme légèrement différente : “Our entire much-praised technological progress, and civilization generally, could be compared to an axe in the hand of a pathological criminal” dans une lettre à son ami H. Zangger en 1917. D’après ce site, Einstein pensait particulièrement aux atrocités de la première guerre mondiale en cours.

  • Un recueil de vraies citations d’Albert : http://einstein.biz/quotes

  • Bonjour à vous,
    je me permets de vous signaler “la suite” de mon article sur Einstein, Denis Hamel ayant réagi à celui-ci, ceci donnant lieu à un échange entre nous que je vous propose de partager ici http://www.lastrologie-et-la-raison.net/einstein_kepler.htm
    Cordialement,
    SBM

  • Bonjour à vous et merci pour votre réponse,
    Ma position est bien plus franche que le sentiment que vous en avez gardé, je pense que l’astrologie peut “marcher” sans avoir ni fondement physique ni fondement métaphysique, comme un simple outil. Autrement dit sur le plan des fondements j’estime que l’astrologie n’a toujours rien prouvé. Pour le statut d’outil, un peu comme la fourchette permet maintenant de manger mais n’existait pas dans la nature, le système astrologique s’est complexifié au fil de l’Histoire à partir de la divination astrale mésopotamienne, puis des progrès de l’astronomie précopernicienne. Si la démarche de l’astrologue est l’interprétation, alors il parle, il compose un discours sur les événements (passés, présents, futurs), mais de là à ce qu’il y ait des correspondances ou une influence des astres sur les hommes… c’est un autre pb ! En somme, pour moi l’astrologie peut “marcher” pour bousculer les questionnements de certaines personnes en détresse légère, provoquer des remises en question, mais ne “marche” pas pour prévoir ou rendre compte des événements, même a posteriori… Je ne sais pas si vous avez pu aller sur cette page de mon site : http://www.lastrologie-et-la-raison.net/astrologica.htm Cordialement, Serge

  • De belles intentions dans cet article, attention toutefois à ne pas laisser croire qu’Einstein a milité contre l’astrologie ou qu’il aurait fait de la croyance un ennemi intérieur. Vous trouverez sur mon site plus de références à ce sujet et les lignes qui précèdent celles que vous citez dans le livre de Baumgardt. Des échanges en cours avec Denis Hamel amèneront bientôt un complément à cet article… Serge

    • Einstein n’a pas milité contre l’astrologie, puisqu’on ne retrouve le mot qu’une seule fois dans ses nombreux écrits. Il a fait ce que font les scientifiques : ignorer une croyance sans aucun fondement ni ébauche de preuve.

      Je n’avais pas analysé ce qui se cachait derrière l’ “ennemi intérieur” mais je crois partager grosso-modo votre interprétation, et si vous notez bien dans mon texte j’ai bien dit “Génial Albert qui définit la croyance (et non l’astrologie) comme “ennemi intérieur” du scientifique…”

      L’astrologie n’est qu’une manifestation de l’ “ennemi intérieur”, dont je m’aperçois que je l’ai abordé indirectement dans “Pourquoi Pour Quoi”. Allez, si j’ai le temps je ponds un article là dessus…

      A part ça vos pages sur l’astrologie sont intéressantes et subtiles. Vous camouflez remarquablement bien la tendance qui consiste à dire que seule l’astrologie moderne et personnalisée “marche”, par opposition à l’astrologie de journaux de boulevard.

      Pour moi, rien à faire : je veux des preuves expérimentales (statistiques ok) de phénomènes inexplicables par la physique et la psychologie, ou une théorie vérifiable sur l’influence que peut avoir un astre lointain (pas la Lune…) sur nous. En attendant, astrologie = ancêtre périmé de l’astronomie.

  • a mon avis depuis la naissance de vie sur terre il y a pas un intiligent qui depasse Albert Enstein …………………………..

  • Il y a une citation peu connue d’Einstein que j’aime bien…
    C’est:

    “Lecture malheureusement impossible pour cause de manque de temps”
    C’est pratique à utiliser de temps en temps quand ma liste de livre à lire devient trop grande…

    Cette citation est véridique vu que j’ai une photo du billet original ou cette phrase était écrite en allemand… (photo prise à l’expo einstein à Berne en 2006)

    • Merci Martouf, c’est excellent, bien documenté et tout, bravo !
      Me fait penser à une du Chat de Geluck où il étiquette ses 3 tiroirs de courrier “à faire”, “urgent” et “trop tard” 🙂

  • Oui, moi qui ai un peu travaillé sur Einstein, c’est incroyable le nombre de citations apocryphes, vous en donnez des exemples.
    A mon sens, il faut toujours donner la source écrite dans les écrits d’Einstein.
    Une autre source toutefois est acceptable : celle d’écrits de gens qui ont côtoyé Einstein et rapportent une citation orale d’E. Dans ce cas, ceci dépend de la source (je n’hésiterais pas à utiliser par exemple une citation d’E rapportée par von Laue), et l’on doit préciser pour son lecteur “Propos d’Einstein rapporté par X.. dans son livre Y…”
    Au-delà de ces deux cas, toute citation me paraît fantaisiste. Ceci est valable pour les citations d’Einstein comme de n’importe quel personnage célèbre.

  • Oui j’ai aussi des doutes sur “Il n’existe que deux choses infinies, l’univers et la bêtise humaine… mais pour l’univers, je n’ai pas de certitude absolue.”

    Mais je n’ai pas trouvé de référence pour confirmer ou infirmer la paternité d’Albert sur cette phrase. Il faut dire qu’il avait un certain sens de l’humour, donc ça pourrait être de lui. En plus, même les génies ont le droit de dire des bêtises de temps à autres, n’est-ce pas ?

    Donc je ne sais pas si c’est d’Albert ou pas. Si quelqu’un sait, qu’il n’hésite pas à le dire ci-dessous

  • Sur Facebook, il y a une page Einstein quotes. Avec des exemple comme:
    “There are two infinity:Universe and Silliness!But I’m not sure about the first.”A.EINSTEIN.
    ça me semble bien entrer dans la catégie: ce qu’il n’aurait jamais dit…

  • Merci pour cette remise au point, c est toujours bon de remettre ce genre de chose en place !!

    J’avais egalement consacre 2 billets sur les fameuses citation d’Albert il y a quelques annees (surement bcp d entre elles etaient de fausses citations, il faudrait refaire un tri) :

    http://science-for-everyone.over-blog.com/article-1951487.html

    http://science-for-everyone.over-blog.com/article-1954096.html

  • Billet sympatique, merci pour les précisions, à bientôt.

    • jeteste

      On lit sur internet et même dans le livre de Jaôa Maguerio, Plus vite que la lumière (page 24), qu’un rêve d’Einstein enfant aurait “orienté” ce dernier vers la Relativité.
      Dans ce rêve Einstein voit des vaches réagir avec au contact d’un clôture électrique et sa vision ne correspond pas à celle du fermier qui vient d’activer la clôture.
      Déjà l’existence et l’utilisation de clôture électrique vers 1870, de batterie, en montagne, me semble “étonnante”.

      Quant à cette affirmation elle me semble bien récente, car je ne peux retrouver des trace de ce rêve antérieur à 1990.
      J’aimerais bien connaitre les sources de cette affirmation!

      Merci

      • Dr. Goulu

        je ne connaissais pas cette histoire de rêve, ni https://fr.wikipedia.org/wiki/Jo%C3%A3o_Magueijo ni son bouquin. Je viens de le trouver sur Google Books et effectivement je ne trouve pas d’autre référence à cette histoire. Alors je viens d’envoyer un cet e-mail à Joao Magueijo :

        Dear Dr. Magueijo,
        I came across the chapter of your book “Faster than the speed of light” where you mention a dream Einstein made in his early days about an electric fence.
        As I could not find another source of this episode in Einstein’s life, could you be so kind as to to indicate me where you learned about it ?
        Thank you very much !

        je vous tiendrai au courant de sa réponse.

        D’autre part, selon https://en.wikipedia.org/wiki/Electric_fence#History les clôtures électriques ont bel et bien été imaginées au 19ème siècle (en 1870 le Nautilus du capitaine Nemo en utilise une d’après Jules Verne), mais effectivement ce n’est que dans les années 1930 qu’on les a utilisées pour le bétail. Donc soit Einstein a eu ce rêve après la théorie de la relativité, soit il a aussi inventé la clôture électrique pour vaches en rêve 😉

        • jeteste

          Merci! Je reste effaré du manque de pensée critique des auteurs de nombreux sites internet; Ils reprennent une ‘info’ et la publie sans vérification.
          Quant aux clôtures électrique, mes infos rejoignent les vôtres.