Ce qu’Einstein n’a jamais dit 20


L’autre jour, un titre de journal de boulevard a retenu mon attention : « Ce que Cécilia n’a jamais dit« . Merveilleux : un article entier sur ce qu’une célébrité n’a pas dit !  Ca laisse songeur … Puis Annick m’a expliqué que l’article est un interview ou elle révèle des choses qu’elle n’avait jamais dites avant. Ah! Trop facile… Je peux faire mieux!

Voici donc un article sur ce qu’Einstein n’a jamais dit, et ne dira jamais, mais qu’un grand nombre de personnes croient qu’il a dit.

Commençons par la pire « citation » d’Einstein:

L’astrologie est une science en soi illuminatrice. J’ai appris beaucoup grâce à elle, et je lui dois beaucoup. Les connaissances géophysiques mettent en relief le pouvoir des étoiles et des planètes sur le destin terrestre. A son tour, en un certain sens, l’astrologie le renforce. C’est pourquoi c’est une espèce d’élixir de vie pour l’humanité .

Qui peut ne serait-ce qu’imaginer un fondateur de la physique moderne prononcer une telle stupidité ? Pourtant cette phrase figure dans la « thèse » d’Elisabeth Teissier, sans référence d’aucune sorte et personne n’a songé à demander au « docteur » de la vérifier. En fait, il s’agit d’une « citation » non seulement totalement bidon [1,2], mais malhonnête. Ce qu’il a vraiment écrit sur l’astrologie, c’est :

Le lecteur est prié de noter les remarques sur l’astrologie. Elles démontrent que l’ennemi intérieur [chez Kepler], vaincu et devenu inoffensif, n’était pas encore complètement mort. [3]

Génial Albert qui définit la croyance comme « ennemi intérieur » du scientifique…

Une autre qui fait bien peur:

Si l’abeille disparaissait de la surface du globe, l’homme n’aurait plus que quatre années à vivre

Benjamin a consacré un billet à cette phrase attribuée à Albert sans aucune référence crédible. La aussi, il est peu probable qu’un scientifique sérieux ose une assertion aussi définitive à propos d’un sujet qui n’est pas le sien.

Il y a des citations plus inoffensives attribuées à Albert sans source avérée, comme :

Si les faits ne concordent pas avec la théorie, alors changez les faits

Remplir une feuille d’impôt est plus compliqué que la théorie de la relativité

et une ribambelle d’autres du même niveau.

D’autres « citations » sont des raccourcis compressés qui trahissent la pensée d’Einstein, comme

Croire en Dieu est un superstition enfantine

dont j’ai parlé à l’époque. Dans le même domaine :

Le Mal est l’absence de Dieu

est une légende urbaine récente, totalement inventée, mais qui circule partout sur le net…

Enfin beaucoup de phrases attribuées à Einstein sont très similaires à des citations réelles, mais dues à d’autres :

Tout doit être fait aussi simple que possible, mais pas plus simple

qui n’est qu’une formulation du rasoir d’Occam

Deux choses m’inspirent crainte et respect : le ciel étoilé et l’univers moral à l’intérieur de moi

qui est du à Emmanuel Kant, environ 150 ans plus tôt.

La seule chose qui interfère avec mon apprentissage est mon éducation.

Ca c’est de Mark Twain, et enfin :

Si vous ne pouvez expliquer un concept à un enfant de six ans, c’est que vous ne le comprenez pas complètement

est parfois attribué aussi à Richard Feynman (ça aurait pu être lui), mais on trouve une phrase très similaire dans le roman « le berceau du chat » de Kurt Vonnegut [4]

Et pour clore ce petit survol de ce qu’Einstein n’a jamais dit, voilà ce qu’il a entendu de la part de Charlie Chaplin :

Moi, on m’acclame parce que tout le monde me comprend et vous, on vous acclame parce que personne ne vous comprend.

et enfin , la prochaine fois que vous verrez une Vérité Suprême signée Albert Einstein, rappelez-vous de cet aveu de Louis « Studs » Terkel:

J’aime citer Einstein. Vous savez pourquoi ? Parce que personne n’ose vous contredire.

références:

  1. Jean-Paul Krivine « Einstein et l’astrologie : une citation fausse qui a la vie dure: un jury de La Sorbonne victime d’un vieux canular d’astrologues« , SPS n° 250, décembre 2001
  2. Denis Hamel « Les grands esprits manipulés par les astrologues« , Le Québec sceptique, Numéro 57
  3. préface de  « Johannes Kepler: Life and Letters », Carola Baumgardt, New York, Philosophical Library, 1951.
  4. (ajoutée le 3.12.2013)  Kurt Vonnegut "Le Berceau du chat" (1972) Seuil ISBN:9782020016216 WorldCat Goodreads Google Books  : la phrase exacte est « Le Dr Hoenikker disait volontiers qu’un scientifique incapable d’expliquer ce qu’il fait à un enfant de huit ans est un charlatan.« 

Sources:

  • http://cmosmique.blogspot.com/ tibo

    Billet sympatique, merci pour les précisions, à bientôt.

  • http://science-for-everyone.over-blog.com/ Benjamin Brqdu

    Merci pour cette remise au point, c est toujours bon de remettre ce genre de chose en place !!

    J’avais egalement consacre 2 billets sur les fameuses citation d’Albert il y a quelques annees (surement bcp d entre elles etaient de fausses citations, il faudrait refaire un tri) :

    - http://science-for-everyone.over-blog.com/article-1951487.html

    - http://science-for-everyone.over-blog.com/article-1954096.html

  • http://yves.masur.microclub.ch Yves Masur

    Sur Facebook, il y a une page Einstein quotes. Avec des exemple comme:
    « There are two infinity:Universe and Silliness!But I’m not sure about the first. »A.EINSTEIN.
    ça me semble bien entrer dans la catégie: ce qu’il n’aurait jamais dit…

  • http://goulu.net Dr. Goulu

    Oui j’ai aussi des doutes sur « Il n’existe que deux choses infinies, l’univers et la bêtise humaine… mais pour l’univers, je n’ai pas de certitude absolue. »

    Mais je n’ai pas trouvé de référence pour confirmer ou infirmer la paternité d’Albert sur cette phrase. Il faut dire qu’il avait un certain sens de l’humour, donc ça pourrait être de lui. En plus, même les génies ont le droit de dire des bêtises de temps à autres, n’est-ce pas ?

    Donc je ne sais pas si c’est d’Albert ou pas. Si quelqu’un sait, qu’il n’hésite pas à le dire ci-dessous

  • http://www.maths-et-physique.net/article-13366169.html AlexM

    Oui, moi qui ai un peu travaillé sur Einstein, c’est incroyable le nombre de citations apocryphes, vous en donnez des exemples.
    A mon sens, il faut toujours donner la source écrite dans les écrits d’Einstein.
    Une autre source toutefois est acceptable : celle d’écrits de gens qui ont côtoyé Einstein et rapportent une citation orale d’E. Dans ce cas, ceci dépend de la source (je n’hésiterais pas à utiliser par exemple une citation d’E rapportée par von Laue), et l’on doit préciser pour son lecteur « Propos d’Einstein rapporté par X.. dans son livre Y… »
    Au-delà de ces deux cas, toute citation me paraît fantaisiste. Ceci est valable pour les citations d’Einstein comme de n’importe quel personnage célèbre.

  • http://extremefondue.ch/blog Martouf

    Il y a une citation peu connue d’Einstein que j’aime bien…
    C’est:

    « Lecture malheureusement impossible pour cause de manque de temps »
    C’est pratique à utiliser de temps en temps quand ma liste de livre à lire devient trop grande…

    Cette citation est véridique vu que j’ai une photo du billet original ou cette phrase était écrite en allemand… (photo prise à l’expo einstein à Berne en 2006)

    • http://goulu.net Dr. Goulu

      Merci Martouf, c’est excellent, bien documenté et tout, bravo !
      Me fait penser à une du Chat de Geluck où il étiquette ses 3 tiroirs de courrier « à faire », « urgent » et « trop tard » :-)

  • http://kickboxeur-91.skyrock.com/ lyes

    a mon avis depuis la naissance de vie sur terre il y a pas un intiligent qui depasse Albert Enstein …………………………..

  • http://www.lastrologie-et-la-raison.net/histoire_astrologie.htm Kepler69

    De belles intentions dans cet article, attention toutefois à ne pas laisser croire qu’Einstein a milité contre l’astrologie ou qu’il aurait fait de la croyance un ennemi intérieur. Vous trouverez sur mon site plus de références à ce sujet et les lignes qui précèdent celles que vous citez dans le livre de Baumgardt. Des échanges en cours avec Denis Hamel amèneront bientôt un complément à cet article… Serge

    • http://drgoulu.com Dr. Goulu

      Einstein n’a pas milité contre l’astrologie, puisqu’on ne retrouve le mot qu’une seule fois dans ses nombreux écrits. Il a fait ce que font les scientifiques : ignorer une croyance sans aucun fondement ni ébauche de preuve.

      Je n’avais pas analysé ce qui se cachait derrière l’ « ennemi intérieur » mais je crois partager grosso-modo votre interprétation, et si vous notez bien dans mon texte j’ai bien dit « Génial Albert qui définit la croyance (et non l’astrologie) comme “ennemi intérieur” du scientifique… »

      L’astrologie n’est qu’une manifestation de l’ « ennemi intérieur », dont je m’aperçois que je l’ai abordé indirectement dans « Pourquoi Pour Quoi ». Allez, si j’ai le temps je ponds un article là dessus…

      A part ça vos pages sur l’astrologie sont intéressantes et subtiles. Vous camouflez remarquablement bien la tendance qui consiste à dire que seule l’astrologie moderne et personnalisée « marche », par opposition à l’astrologie de journaux de boulevard.

      Pour moi, rien à faire : je veux des preuves expérimentales (statistiques ok) de phénomènes inexplicables par la physique et la psychologie, ou une théorie vérifiable sur l’influence que peut avoir un astre lointain (pas la Lune…) sur nous. En attendant, astrologie = ancêtre périmé de l’astronomie.

  • http://www.lastrologie-et-la-raison.net/ Kepler69

    Bonjour à vous et merci pour votre réponse,
    Ma position est bien plus franche que le sentiment que vous en avez gardé, je pense que l’astrologie peut « marcher » sans avoir ni fondement physique ni fondement métaphysique, comme un simple outil. Autrement dit sur le plan des fondements j’estime que l’astrologie n’a toujours rien prouvé. Pour le statut d’outil, un peu comme la fourchette permet maintenant de manger mais n’existait pas dans la nature, le système astrologique s’est complexifié au fil de l’Histoire à partir de la divination astrale mésopotamienne, puis des progrès de l’astronomie précopernicienne. Si la démarche de l’astrologue est l’interprétation, alors il parle, il compose un discours sur les événements (passés, présents, futurs), mais de là à ce qu’il y ait des correspondances ou une influence des astres sur les hommes… c’est un autre pb ! En somme, pour moi l’astrologie peut « marcher » pour bousculer les questionnements de certaines personnes en détresse légère, provoquer des remises en question, mais ne « marche » pas pour prévoir ou rendre compte des événements, même a posteriori… Je ne sais pas si vous avez pu aller sur cette page de mon site : http://www.lastrologie-et-la-raison.net/astrologica.htm Cordialement, Serge

  • http://www.lastrologie-et-la-raison.net/ Kepler69

    Bonjour à vous,
    je me permets de vous signaler « la suite » de mon article sur Einstein, Denis Hamel ayant réagi à celui-ci, ceci donnant lieu à un échange entre nous que je vous propose de partager ici http://www.lastrologie-et-la-raison.net/einstein_kepler.htm
    Cordialement,
    SBM

  • http://drgoulu.com Dr. Goulu

    Un recueil de vraies citations d’Albert : http://einstein.biz/quotes

  • http://drgoulu.com Dr. Goulu

    J’ai eu un doute à propos de cette citation d’Albert : « Le progrès technique est comme une hache qu’on aurait mis dans les mains d’un psychopathe ».

    C’est bien de lui, mais sous une forme légèrement différente : « Our entire much-praised technological progress, and civilization generally, could be compared to an axe in the hand of a pathological criminal » dans une lettre à son ami H. Zangger en 1917. D’après ce site, Einstein pensait particulièrement aux atrocités de la première guerre mondiale en cours.

  • http://drgoulu.com Dr. Goulu

    Vu dans les commentaires de http://sciencetonnante.wordpress.com/2013/03/11/le-plus-petit-cerveau-du-monde/ celle-ci  » « Chacun d’entre nous est un génie. Mais si vous jugez un poisson à sa capacité à grimper un arbre, il va croire toute sa vie qu’il est stupide. ».

    Après recherche et vérification elle vient de « The Rhythm of Life : Living Every Day with Passion and Purpose » (2004) by Matthew Kelly, p. 80 , un livre religieux apparemment…

  • http://drgoulu.com Dr. Goulu

    Découvert celle-ci  » Rien ne peut être plus bénéfique à la santé humaine ni accroître les chances de survie de la vie sur la terre qu’une évolution vers un régime végétarien. » évidemment propagés sur tous les sites herbivores. Après vérification, je n’ai trouvé aucune source, donc méfiance corroborée par cette recherche http://answers.yahoo.com/question/index?qid=20101113022759AAcPPga

    Ce qu’il a écrit c’est « So I am living without fats, without meat, without fish, but am feeling quite well this way. It always seems to me that man was not born to be a carnivore. » dans une lettre à Hans Muehsam datée du 30 mars 1954. Il est mort un an plus tard. :-D

  • http://drgoulu.com/ Dr. Goulu

    « Si vous ne pouvez expliquer un concept à un enfant de six ans, c’est que vous ne le comprenez pas complètement. » est aussi apocryphe ( http://en.wikiquote.org/wiki/Albert_Einstein#Misattributed )

  • 1138

    Ma préférée : « C’est fou le nombre de fausses citations de moi qu’on voit sur Internet. »

  • http://drgoulu.com/ Dr. Goulu

    Et encore trois, vues sur LinkedIn et dont il n’existe pas de source:

    - Ce n’est pas que je sois plus malin, c’est juste que je reste sur les problèmes plus longtemps
    - Si j’avais une heure pour résoudre un problème vital, je passerais 55 minutes à comprendre le problème, et 5 minutes à le résoudre

    - La logique vous mènera du point A au point B. L’imagination vous mènera partout.